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Costa oceánica de Rocha

Surfista al atardecer en Cabo Polonio en la costa oceánica de Rocha

 

Alguna parte de mí será

Arena de su arena

Y hay una luna que solo es luna

Si es La Paloma y luna llena

“Camino a la Paloma” – Frontera (1999) – Jorge Drexler

 

¿Qué hace que un músico uruguayo consagrado internacionalmente, ganador un premio Óscar, un Goya y cinco Latin Grammys, elija cada verano pasar sus vacaciones en las playas del departamento de Rocha? Y que, además, traiga varios de sus amigos artistas como el actor Gael García Bernal o el cantante David Aguilar.

 

Jorge Drexler nació en Montevideo, pero desde hace años está instalado en España. Sin embargo, cuando llega el verano es habitual verlo en las playas de Cabo Polonio. O de La Paloma, como ocurrió este verano. Allí algunos turistas se sorprendieron al encontrarlo cantando “Asilo”, uno de sus éxitos más recientes, junto a Mon Laferte, la cantante chilena que es récord en plataformas digitales en América Latina.

Es que la costa atlántica del departamento de Rocha tiene un encanto muy particular. Un aire agreste que le da una impronta de tierra aún por descubrir, hace de esta zona un destino imperdible. Especialmente para quien disfrute de la arena, el mar, las olas y el contacto sin intermediarios con la naturaleza.

 

Las dunas eternas de la costa oceánica de Rocha

El recorrido por las playas de Rocha se inicia en Laguna Garzón, en el límite con el departamento de Maldonado. En el puente circular diseñado por Rafael Viñoly, que ya se ha convertido en una postal del Uruguay.

 

Desde allí hasta La Barra del Chuy, el último balneario uruguayo antes de ingresar en Brasil, hay más de 180 kilómetros (112 millas) en los que las enormes superficies de dunas son la tónica dominante del paisaje.

El Estado uruguayo ha declarado varios puntos de esta costa como áreas protegidas. La intención, precisamente, ha sido conservar esa característica que la hace tan singular. Quizás el lugar más destacado en este sentido sea Cabo Polonio, un pequeño pueblo de pescadores que en verano se convierte en uno de los destinos más visitados en el departamento.

 

El sistema de dunas que se extiende por la costa oceánica de Rocha es el producto de la acción del viento y la vegetación sobre las arenas. Miles de años forjando médanos que llegan a superan los 20 metros (66 pies) de altura. Se trata de un ecosistema donde la diversidad también se expresa con una identidad particular, albergando especies de flora y fauna que son raras en otras zonas del Uruguay. En estas dunas, por ejemplo, se protege con especial celo al llamado “sapito de Darwin”, un anfibio que hasta hace algunas décadas podía encontrarse en otras zonas del país y que hoy está en peligro de extinción.

 

Los balnearios de la costa oceánica de Rocha

La costa atlántica de Rocha está salpicada de balnearios, cada uno con peculiaridades propias. Hacer un “roadtrip” entre ellos es una alternativa muy recomendable porque las distancias entre un sitio y otro son cortas. Pero además porque vale la pena, cada tanto, detenerse a admirar el encantador paisaje entre estación y estación. Incluso, si quieres descubrir los sabores característicos de la zona, puedes comprar los dulces, licores y salsas que se venden en pequeños puestos al costado de la ruta.

 

La Paloma

La Paloma es el balneario más poblado y también el más concurrido durante el verano. Suele ser una de las localidades más elegidas por los turistas que pasan sus vacaciones en familia. Combina la tranquilidad que es característica de Rocha, con la movida que se produce sobre todo en la noche. Así que también es especialmente apreciada y disfrutada por los más jóvenes. Pero, además, tiene playas encantadoras con perfiles bien diferentes. Por ejemplo, la Balconada, donde las olas son más grandes y la presencia de jóvenes es más habitual. O la Bahía Grande, situada entre el faro y el puerto, donde el mar es mucho más tranquilo.

 

La Pedrera

Muy cerca de La Paloma, hacia el Este, está La Pedrera. En los últimos años ha ido ganando cada vez adeptos, hasta convertirse en un destino “cool”. En la calle principal que termina casi en el océano, decenas de pequeños bares de tragos y restaurantes ofrecen platos que incluyen pescados y mariscos que se extraen en las aguas de la misma zona. El área urbanizada mantiene un aire rústico mezclado con la modernidad de nuevas construcciones que se han ido instalando lentamente.

La costa, en tanto, es disfrutada tanto por quienes prefieren los amplios espacios de arenas blancas y aguas transparentes, como por los que aprovechan sus olas para realizar deportes acuáticos. Si elegiste este destino en febrero, no te pierdas el desfile de carnaval. Miles de personas disfrazadas participan de una noche de fiesta popular en la calle de la que tienes que participar.

 

Valizas y Aguas Dulces

Un poco más hacia el Este aparecen algunos balnearios que tienen en el contacto con la naturaleza su principal atractivo. Lugares como Barra de Valizas o Aguas Dulces. Ideal para aquellos veraneantes que buscan pasar unos días completamente “desenchufados”. Aquí la electricidad no es un insumo que esté siempre presente. Pero eso tiene su recompensa. En una noche despejada, el cielo se ve completamente poblado de estrellas, como difícilmente puedas encontrar en otros sitios.

 

Punta del Diablo

También son especialmente pintorescos los pueblos de pescadores que en verano se convierten en verdaderos atractivos turísticos. Entre ellos, Punta del Diablo, un pequeño enclave que debe su nombre a varios naufragios que ocurrieron en la zona y que hacia mediados del siglo XX se hizo conocido por la pesca de tiburones. Hoy, aunque ha desarrollado una fuerte impronta turística, ese carácter de sitio de pescadores se mantiene. Sus playas son especialmente requeridas por surfistas de toda la región por la altura de sus olas. En tanto la feria artesanal, ubicada a metros de la formación rocosa que le da identidad a este balneario, es uno de los atractivos más frecuentados por los visitantes.

 

Parque Nacional Santa Teresa

Si te gusta combinar el descanso, el contacto con la naturaleza, la playa y hasta descubrir parte de la historia del Uruguay, no dejes de visitar el Parque Nacional Santa Teresa: una zona de más de 3.000 hectáreas (7.400 acres), de las cuales unas 1.400 (3460 acres) están cubiertas de bosques con árboles de especies locales y exóticas. Aquí encontrarás playas de arenas anchas y de fuerte oleaje usualmente poblada de surfistas.

El parque incluye una zona de camping con capacidad para 10.000 personas, que se complementa con cabañas y otros hospedajes. Además, existe una reserva de fauna autóctona y un invernáculo construido en 1939 que alberga especies de flora tropical.

En el centro de todo este escenario se encuentra la Fortaleza de Santa Teresa, una construcción que iniciaron las fuerzas portuguesas en 1762 con el objetivo de detener el avance de las tropas españolas hacia Brasil. La fortificación pasó luego, sin embargo, a manos de los españoles y más tarde a las de las autoridades orientales. A mediados del siglo XIX fue casi abandonada hasta que a comienzos del siglo XX comenzaron las obras de restauración. Hoy pueden recorrerse todas sus instalaciones: la comandancia, el polvorín, la cocina y la capilla, entre otras edificaciones.

 

Recorrer la costa oceánica de Rocha es una experiencia que no puedes perderte. La belleza de sus paisajes, la variedad de actividades que es posible realizar en sus balnearios y la paz que brinda estar en contacto permanente con la naturaleza, son algunos de los elementos que hacen de este destino, un lugar privilegiado en la región.

No te puedes perder

Laguna de Rocha

En Rocha existen varias áreas protegidas por el estado nacional, para asegurar la conservación de los ecosistemas presentes en ellas. Una de las más importantes es la de la Laguna de Rocha. Más de 22.000 hectáreas (54.000 acres), donde se encuentra la propia laguna que ocupa unas 7.000 hectáreas (17.000 acres), además de humedales y bañados, la franja costera y parte de la plataforma oceánica.

Este es un lugar especialmente atractivo para quienes disfruten del avistamiento de animales. Aquí conviven decenas de especies de aves, como flamencos, patos, garzas, teros, picaflores, lechuzas, martín pescador, horneros, calandrias y gorriones. También podrás encontrar carpinchos, tortugas, zorros, lobitos de río, y mulitas.

La Laguna de Rocha es también una zona en la que los pobladores desarrollan una intensa actividad de pesca artesanal. El camarón, el cangrejo azul, y peces como lenguado y corvina son los ejemplares más habituales.

 

Dónde comer algo

Aprovecha para hacer una pausa para almorzar en la Cocina de la Barra. Las familias de los pescadores son las que elaboran sus platos con lo que sacan del mar unas horas antes. Ceviche de corvina, empanadas de sirí, croquetas y miniaturas forman parte de un menú que por su calidad y buen sabor ya ha comenzado a hacerse conocido en la región.

Dirección: Barra de la Laguna, Rocha
Teléfono: (+598)  095 669 936
Facebook: cocinadelabarra
Mail: cocinadelabarra@gmail.com

 

 

Cabo Polonio

“Podríamos habernos quedado durante meses, maravillosamente aislados de un mundo en el que el desarrollo excesivo puede parecer inevitable, y la obsesión por compartirlo todo por Instagram puede estropear incluso los secretos mejor guardados. Un lugar salvaje donde no hay nada entre usted y la arena, el cielo y la brisa de sal siempre constante del océano”. Así describía Paul Brady (Condé Nast Traveller, 2015) a Cabo Polonio, uno de los sitios más fascinantes de la costa oceánica de Rocha. Un lugar solo accesible a pié o en los vehículos todoterreno que ingresan desde la ruta. Precisamente es esta dificultad de acceso (que se explica por el estricto cuidado ambiental de las dunas móviles), lo que lo hace un oasis de paz y tranquilidad.

Quienes llegan a Cabo Polonio saben que la electricidad, el agua corriente o el acceso a internet pueden faltar. Pero también saben que encontrarán otros atractivos que les hará volver. Recorrer esos médanos infinitos. Disfrutar de playas de arenas blancas, aguas transparentes y olas altas. Charlar con los habitantes del pueblo, siempre dispuestos a compartir historias y relatar las leyendas de naufragios. Visitar las islas cercanas pobladas por miles de leones y lobos marinos.

Si te gusta probar sabores locales, no te pierdas los buñuelos de algas, elaborados con algas verdes de la zona. Un bocado obligado para todos los que lleguen hasta aquí.

 

Dónde compartir un mate

No hay mejor lugar para observar el maravilloso paisaje de Cabo Polonio que desde la cima de su faro. Su estructura de piedra es de 1881 y tiene 26 metros de altura. Desde allí se puede observar la extensa zona de dunas, la reserva de lobos marinos y las islas de Torres situadas frente a la costa. Este ícono de Cabo Polonio es el lugar ideal en el que compartir un mate, si te animas a subir los 132 escalones de la escalera caracol de su interior.

 

 

Palmares de Butiá

Dentro de la Reserva de Biósfera Bañados del Este, declarada así en 1976 por la UNESCO, se encuentra una superficie de unas 70.000 hectáreas (173.000 acres) pobladas de palmeras de butiá. Aunque el origen de esta gigantesca concentración de palmeras es un misterio, se sabe que han formado parte de este territorio desde hace miles de años. Hoy, son parte de la identidad de Rocha. Estas palmeras – la mayoría de las cuales tienen entre 200 y 300 años de antigüedad – están integrados a los símbolos oficiales del departamento y son frecuentemente mencionados por poetas y músicos locales.

 

Dónde tomar algo

Con el fruto del butiá (de sabor agridulce) artesanos y emprendedores locales hacen distintos productos que se comercializan en la zona. En particular, licor de butiá. Prueba esta bebida y compra algunas botellas en Los Timboes.  A 30 km (19 millas) de la Ciudad de Rocha, en la zona de India Muerta, se encuentra este establecimiento que produce la bebida más típica en esta región. Bajo la marca “Caseras de India Muerta”, también podrás encontrar otros productos elaborados con butiá. Por ejemplo, refrescos, dulces, mermeladas, salsas, vinagre, panes, budines y alfajores. Si reservas con tiempo podrás, además, ir a almorzar o merendar y probar todos esos sabores en un entorno encantador.

Dirección: Puntas de Don Carlos 3617, Ruta Nº 15 km 53, Rocha
Teléfono: (+598) 4470 2367 –  091 470 937099 090 189
Web: caserasdeindiamuerta.com
Facebook: caserasindiamuerta
Mail: contacto@caserasdeindiamuerta.com

 

 


 

Foto de portada: Paz Arando

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The Atlantic coastline of Rocha

 

Alguna parte de mí será

Arena de su arena

Y hay una luna que solo es luna

Si es La Paloma y luna llena

“Camino a la Paloma” – Frontera (1999) – Jorge Drexler

 

What leads an internationally renowned Uruguayan musician –winner of an Oscar, a Goya, and five Latin Grammys– to choose the beaches of the Rocha Department to spend his holidays every summer? And to bring with him some friends as the actor Gael García Bernal and the singer David Aguilar?

 

Jorge Drexler was born in Montevideo, but has been living in Spain for years. However, when summer arrives, it is common to see him on the beaches of Cabo Polonio. Or La Paloma, as it happened this summer, when some tourists were utterly amazed to find him singing “Asilo”, one of his most recent hits, along with Mon Laferte, the popular Chilean singer a composer.

The Atlantic coast of the Department of Rocha has a very special charm– it’s undeniable. A wild air, the feeling of a place still to be discovered, make this area a destination not to be missed, especially for those who enjoy the sand, the sea, the waves, and the close connection with nature.

 

The eternal dunes of Rocha’s Atlantic coastline

The tour across the Rocha beaches begins at Laguna Garzón, precisely at the border with the Department of Maldonado. The circular bridge designed by Rafael Viñoly –already a postcard of Uruguay– is the boundary stone between both administrative districts.

 

From there to “La Barra del Chuy”, the last Uruguayan seaside resort before entering Brazil, there are some 110 miles in which the enormous surfaces of dunes are the dominant feature.

Uruguay Government has designated several spots of this coastline as protected areas in order to preserve the dunes that renders it so unique. In this sense, Cabo Polonio is surely the most distinctive sites of them all, a quaint fishing village that in summer becomes one of the most popular destinations in the department.

 

The system of dunes that stretches along the coastline of Rocha is result of the action of wind and vegetation on the sand– a process of thousands of years in which these majestic dunes, some of them almost 70 feet height, were formed. This place has a remarkably diverse ecosystem, as it harbors species of flora and fauna that are rare in other areas of Uruguay. For example, the so-called “Darwin’s toad” –an amphibian that until a few decades ago could be found in other areas of the country, but now is in danger of extinction– is protected with special care.

 

Rocha beach resorts

The Atlantic coastline of Rocha is dotted with resort towns, each of them with its own peculiarities. Traveling by car is a good option since distances are fairly short. Besides, sometimes it is worthwhile to stop and admire the lovely landscape between one place and the next one. If you are ready to discover the characteristic flavors of the area, you can buy the sweets, liqueurs and sauces that are sold in small stalls on the sides of the road.

 

La Paloma

La Paloma is the most densely populated coastal town of the area and also the busiest during summer. It’s a preferred destination for tourists who spend their holidays with family. Nevertheless, it combines the distinctive peace and tranquility of Rocha with a lively scene, especially at night—thus it is also particularly appreciated and enjoyed by young people. The place has beautiful and endlessly varied beaches such as the Balconada –with its big waves and young people–, and the Bahía Grande, located between the lighthouse and the port, and with a much quieter sea.

 

La Pedrera

Very close to La Paloma, going east with the ocean on your right, you will get to “La Pedrera”– a seaside town that has been attracting more and more enthusiasts in recent years, until becoming a trendsetting destination. On the main street, that ends right on the beach, dozens of pubs and restaurants offer fish and seafood that is caught in the area by traditional fishermen. Regarding the urbanized area, it has a rustic vibe that works nicely with the modern houses that have been built over the last years.

The beaches, meanwhile, are enjoyed by those who prefer the wide white sands and clear waters, and also by those who take advantage of their waves to practice water sports. If you chose this destination in February, you can’t miss the Carnival parade– thousands of people in costumes enjoying a crazy street party that you can’t fail to attend.

 

Valizas & Aguas Dulces

A little further east, you’ll find other seaside resorts whose main appeal is precisely the connection with nature– places such as “Barra de Valizas” and “Aguas Dulces” that are the perfect choice for those who want to spend a few days completely unplugged. Here, electricity is not an always available service, but there’s an upside to it– on clear nights, the star-studded sky is a vision you will hardly find elsewhere.

 

Punta del Diablo

There are quaint fishing villages in the area that in summer become favorite tourist destinations. Among them is Punta del Diablo– a small town that owes its name to the several shipwrecks that occurred in the surroundings, and to the fishing of the tope shark from mid 20th century onwards. Today, although it has developed a strong tourist streak, the fishermen village vibe is still alive. Its beaches are especially sought after by surfers from all over the region due to the height of its waves. The arts & crafts fair, located just feet away from the rock formation that is the hallmark of this picturesque village, is one of the most-liked entertainments.

 

Parque Nacional Santa Teresa

If you fancy combining rest, connection with nature, beach, and even discovering a chapter of Uruguay’s history, don’t fail to visit Santa Teresa National Park: an area of almost 7,500 acres, of which about half are covered with native and exotic species of trees and shrubs. Here you will find beaches with wide sands and great waves— a dream come true for any surfer.

The park has a camping area with capacity for 10,000 people, as well as cabins and other accommodations for rent. Within the perimeter of the park there is also a native fauna reserve, and a greenhouse built in 1939 that houses tropical flora species.

At the center of this beautiful landscape is the Santa Teresa Fortress, a construction begun by the Portuguese troops in 1762 with the aim of holding back the advance of the Spanish army towards Brazil. The fortification then passed into the hands of the Spaniards, and finally into those of Uruguay authorities. By mid-19th century it was almost abandoned, but at the beginning of the following century the restoration works were undertaken. Today you can visit all its facilities: the command headquarters, the powder magazine, the kitchen and the chapel, among other buildings.

 

Touring the Atlantic coastline of Rocha is an experience you can’t miss. The beauty of its landscapes, the charm of its resorts towns, and the peace of being in close connection with nature are some of the essentials that render this destination a unique place in the region.

 

You can’t miss

 

Laguna de Rocha

Rocha has several protected areas in order to ensure the preservation of their ecosystems– one of the most important is the Laguna de Rocha. An area of almost 55,000 acres of which the lagoon itself occupies some 17,000 acres, in addition to wetlands and marshlands, the coastal strip and part of the continental shelf.

This is a particularly attractive place for those who enjoy animal watching. Dozens of species of birds such as flamingos, ducks, herons, “teros”, hummingbirds, owls, kingfishers, “horneros”, chalk-brown mockingbirds, and sparrows live here. But you can also find capybaras, turtles, foxes, river otters, and armadillos.

Besides, the Laguna de Rocha dwellers develop an intense activity of traditional fishing– shrimp, blue crab, and fishes such as sole and drum fish are the most commonly caught species.

 

Where to eat

Grab the opportunity to have lunch at “La cocina de la Barra”, whose kitchen is in charge of the fishermen relatives. There they cook the fresh fish and seafood that were caught just a few hours before– drum fish seviche, siri crab pasty, croquettes and fried fish finger food are part of a quality menu that is gaining more and more followers in the area.

Address: Barra de la Laguna, Rocha
Phone: (+598)  095 669 936
Facebook: cocinadelabarra
Mail: cocinadelabarra@gmail.com

 

Cabo Polonio

“We could’ve stayed for months, blissfully marooned in a frontier town on a remote cape in rural South America, insulated from a world where overdevel¬opment can feel inevitable and Instagram over¬ sharing can spoil even the best ¬kept secrets—a wild place where nothing stands between you and the sand, the sky, and the ever¬ constant salt breeze off the ocean.”

These were Paul Brady (Condé Nast Traveller, 2015) words in describing Cabo Polonio. One of the most fascinating spots on the Rocha Atlantic coastline, it is only accessible on foot or in the off-road vehicles that enter from the route. It is precisely this difficulty of access (which is explained by the strict environmental care of the movable dunes) that renders it a sanctuary of peace and tranquility.

Those who arrive at Cabo Polonio know that electricity supply, running water, and internet connection may be lacking. But they also know that there will be no lack of reasons to come back– walking through these infinite dunes; enjoying the white sandy beaches, clear waters and amazing waves; chatting with the local dwellers, always willing to share stories, mainly of shipwrecks; visiting the nearby islands populated with thousands of sea lions; and we could go on and on….

If you are fond of trying local flavors, don’t miss the seaweed fritters, made with local green seaweed. A mandatory snack for everyone who manage to get here.

 

Where to share a mate

There is no better place to contemplate the wonderful landscape of Cabo Polonio than from the top of its lighthouse– a 26 meters high stone structure built in 1881. From there you can see the dunes, the sea lions reserve, and the Torres islands off the coast. As long as you dare to climb the 132 steps of its steep spiral staircase, you will find no better place to share a mate.

Address: Camino al Faro

 

Palmares de Butiá

Within the “Bañados del Este Biosphere Reserve”, declared as such by UNESCO in 1976, there is a n area of some 175,000 acres densely populated with butia palms. Although the origin of this gigantic concentration of palm trees is still a mystery, it is known that they have been in this territory for thousands of years. Today, they are part of Rocha’s identity. These palm trees –the vast majority of which are between 200 and 300 years old—feature on the official symbols of the department, and are frequently mentioned by local poets and musicians.

 

 

Where to have a drink

With the fruit of the butiá (of bittersweet flavor) craftsmen and local undertakings make different products that are sold in the area– in particular, butia liqueur. Try this drink and buy some bottles in Los Timboes– an establishment located 19 miles from the city of Rocha, in the surroundings of the India Muerta lake. Under the brand “Caseras de India Muerta”, you can also find other products made with butia, such as soft drinks, sweets, jams, sauces, vinegar, breads, puddings and the typical “alfajores”. If you make your reservation in advance, you can also have lunch or an afternoon snack at this quaint grocery store, and taste all these flavors to the backdrop of a charming setting.

Address: Puntas de Don Carlos 3617, Ruta Nº 15 km 53, Rocha
Phone: (+598) 4470 2367091 470 937099 090 189
Web: caserasdeindiamuerta.com
Facebook: caserasindiamuerta
Mail: contacto@caserasdeindiamuerta.com

 

 


 

Cover photo: Paz Arando

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